歩いたり座ったり、何らかの作業を行う、睡眠をとる時には横になる姿勢になるなど、日常生活では腰を常に使っていると言っても過言ではありません。
腰という文字通り、体の要となる部分ではありますが、腰痛などに悩まされる方は決して少なくありません。腰の治療が簡単ではないのは、人間は腰を常に使っている事に加え、生活をするための動作には欠かせない部位となっている事が大きな理由の一つでしょう。

腰痛が起こるのはなぜか

人の背骨の形状はほとんどまっすぐなのですが、衝撃に耐えられるようになど、様々な理由はありますがややS字に曲がりつつ体を支えています。
腰への負担は頭部など上半身の重さが集中し、さらに何かしらの作業を行う際には「前かがみ」になり、動作を行われるのが多いです。

さらに、中腰の姿勢をとったとき、腰には通常の3倍近くもの圧力がかかるものなのです。
そのことから、それらのような腰に負担のかかる姿勢をとったり、動作を行ったりする事が多い方ほど、腰への負担が蓄積し、腰痛を起こしやすくなる心配があります。
また、腰の周辺の筋肉は、加齢及び運動不足などが原因で衰えやすくなっています。
診察を行ったり、レントゲンなどの検査だったりするもので異常が発見できない腰痛に関しては、姿勢や動作、あるいは筋力の低下が原因として考えられます。

そして腰痛の原因は姿勢や動作、筋力の低下に限った事ではありません。いくらかの症例をもつ患者を並べた際、原因が明確である椎間板ヘルニアに関しても痛みの有無には個人差があります。
痛みがどのように発症するのかは個人差があるものの、このような痛みに関してはストレスなどの精神的な部分が影響しているケースが少なからずあるのです。

ストレスによる腰痛

比較的痛みを強く感じられる場合、それにはストレスの度合いが大きいという特徴があります。
近年ではそれに加えて、ドーパミンシステムとよばれる脳の仕組みが痛みをコントロールしているということが科学的にわかってきました。
これは本来であれば痛みを感じる状態でありながら、痛みを抑制する働きのあるドーパミンが大量に分泌されていると、痛みを軽減させて身を守るという脳に備わっている機能の一つです。

ですが、日常生活においてストレスを受け続けている環境が続くと、脳内物質が分泌されるバランスが崩れてしまう事があります。
それにより、この痛みを軽減するシステムが正常に働かなくなってしまうのです。
ドーパミンの分泌量が減少すると痛みを抑えるのが難しくなり、さらに痛みを強く感じるようになります。
加えて、その感じている強い痛みがさらにストレスとなってしまう事で、ドーパミンの分泌量がさらに減少し、慢性的に痛みを伴ってしまうという悪循環が起こる事があるのです。

このような痛みの悪循環などを防ぐには、まず日常的なところからの解決法を知るのが良いでしょう。
座った時にはまず背筋を伸ばすようにします。
胸を反らした状態にし、息を吐くのと一緒に背筋を元の状態に戻していきます。
そうすると、腰が前を向いているような姿勢で固定するのがわかります。

慣れるまでこの動作をするのが上手に出来ないという事もありますが、繰り返しやっていく事により、背筋をしっかり伸ばせるようになります。
この腰がしっかりしている状態でいると、腰への余計な負担は減ってくれるため、体をゆっくり休ませる事が出来るのです。

さらに、繰り返し行っていくと体のラインがまっすぐになりやすく、日頃からの姿勢が良くなりやすいというメリットもあります。
悪い姿勢から良い姿勢へと変える事で、精神的な安定感を得られるほか、ストレスを受けづらくなります。
そうして、ストレスを受け流しやすい体を作れるので、腰への負担を大きく減らす事に期待できます。

肩こりの原因としてはいくつかあげられます。まず、ストレスによるものです。
しかし、なぜストレスによって肩がこるのでしょうか。
まず、ストレスについてみていきましょう。

ストレスが溜まる状態とは

ストレスが溜まっている、という状態は精神的・肉体的に負担となっている状態です。
その状態が人間の体にどのような影響を及ぼすかと言うと、自律神経の交感神経と副交感神経のお話になります。
脳からは自律神経と呼ばれる神経が出ていますが、自律神経は本人の意思とは関係なく体の機能を調整している神経です。
例えば、呼吸、食べ物の消化、循環、発汗・体温調節などがあげられます。これらを調整してくれるのが自律神経です。

自律神経は交感神経と副交感神経の2つから出来ています。自律神経失調症と言う言葉を聞いたことがあるでしょうか。
これは交感神経と副交感神経の本来保っているバランスがくずれてしまっている状態の事を指します。
この二つの神経がバランスをとっていることにより、健康な生活を送ることができます。

人はストレスを受けているとき、そのストレスに負けないように対抗しようとします。
対抗するためには戦闘状態に体の状態を持っていきます。
そのため、交感神経が興奮し、心拍が上がり、血圧を上げ、筋肉を硬くします。

筋肉の硬い状態が長く続く筋肉は疲れ、さらに硬くなっていきます。
これは筋肉中での酸素が不足し。乳酸等が作られているためです。
そのため、ストレスを受け続けていれば肩を凝りやすくなってしまうのです。

そのようにならないにはどうすれば良いのか。
まずストレスを受けないことが一番ですが、なかなかうまくいきません。
そのためには別の方向からのアプローチを考える必要があります。

ストレスを溜めないために

まずは日ごろの生活を見直すということです。
筋肉の疲れによって肩こりは起こるので、出来るだけ同じ姿勢でいないこと、と言うのが上げられます。
デスクワークなどで同じ姿勢でいる場合などがあり、この場合はある程度の休憩をはさみ、その間に体をほぐすのが良いでしょう。

一度立ってストレッチをすることで、一時的に筋肉を休ませることができます。
また、このようなストレッチやマッサージ、お風呂に入るなどすると肩こりはよくなることが多いです。
その理由は何か。血行が良くなっているためです。

疲れて硬くなった筋肉は酸素を運ぶための血管を圧迫し、酸素を運ぶ血のめぐりを悪くしてしまい、酸素が届かないだけでなく、乳酸等も流れずいらないものが筋肉中にたまってしまうのです。
血行が良くなれば供給される筋肉が増え、乳酸が出来ても流れていくため凝りにくくなります。
そのため、ストレッチといった体をほぐす行為は筋肉を休ませ、疲労がたまりにくくすることができる良い対策法と言えます。
こういった体を動かすことはストレスの解消にもつながるため、疲れたなと思ったらこまめにやっていくと効果的です。

長期間続くなら病気の可能性あり

風邪をひいてしまった時やお酒を飲み過ぎてしまったとき、その他にも大きな声を出してしまった時などにも喉の不快感を感じることがあります。
しかしこのようなケースではなく、特に原因が分からないからなどの不快感が長期間続くときには、何らかの病気の可能性があります。

咽頭ガンをはじめとして、その他にも様々な病気が考えられますので一度病院に行った方が良いと言えます。
風邪などで喉の不快な症状が続いてしまう時にはできれば病院でお薬を処方してもらうのが望ましいのですが、時間がない時には市販薬でも構いませんので喉に良いとされているお薬を服用することや、喉に直接塗るタイプの消毒液などを使用しましょう。

また、自分でも気がつかないうちに会社や自宅のエアコンなどが汚れており、こうしたハウスダストなどで不快感が続いてしまうこともあります。
このようなケースでは、原因を突き止めるまでに長い時間がかかってしまうこともありますが、特に風邪の症状などもなく喉の不快感が続いているのであればエアコンのフィルターのチェックをしてみると良いでしょう。

ストレスでも喉に不快感が出てくる

強いストレスを毎日のように感じると喉に不快感が出ることをご存知でしょうか?
ストレスと喉は全くの無関係だと思っている人もいるようですが、強いストレスがかかることによって声帯にも負担があるため、声帯の働きが低下してしまい声が出にくくなったり喉に違和感を感じたりすることがあります。
なんとなく声がかすれていて最近ストレスを感じているなと思ったときには、リフレッシュを心がけましょう。

喫煙や飲酒はほどほどに

当然のことになりますが、喫煙をする人やたくさんのお酒を飲む人は喉の不快感を感じやすい傾向にあります。
そのため喉の不快感を予防するためには禁煙もしくは節煙や禁酒などが求められるでしょう。
どうしてもお酒を飲みたいというケースでは、今までよりもお酒の量を減らして喉をいたわってあげると良いです。

単純な不快感だけではなく、痛みなどが生じているのであれば、前述の通り薬の服用を始めとして、消毒液などを使用するのが1番ですが、このほかにも自宅に大根と蜂蜜を常備しておくと良いです。
大根をスライスしたものを5枚から6枚準備し、ここに蜂蜜を大さじ一杯ほどたらし30分から1時間放置しておくと、シロップ状になりますので、このシロップをゆっくりと喉に染み込ませるように飲むと、不快感が軽減します。

できるだけ喉の不快感が出ないようにするには、やはりうがいを心がけ外出先から戻った時や、その途中の休憩時間などにもガラガラと声を出しながら喉の奥まできれいにするイメージでうがいをしましょう。

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